Che cos’è la Blockchain?-Notiziecriptovalute

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In parole povere, la blockchain è costituita da dati memorizzati e gestiti da una rete decentralizzata di computer.Si tratta di una tecnologia priva di fiducia che può cambiare radicalmente il mondo come lo conosciamo, ridefinendo il modo in cui trattiamo i dati e trasferiamo il valore. Come…

La blockchain è diventata una delle tecnologie più citate negli ultimi anni. È conosciuta soprattutto come la tecnologia alla base di Bitcoin, ma ha molti altri casi di utilizzo. Inoltre, è spesso seguita da miti e idee sbagliate. In questa guida vi forniremo una spiegazione dettagliata di tutto ciò che volete sapere sulla blockchain.

Cos’è la blockchain?

Una blockchain è un tipo di database, o una raccolta di informazioni, memorizzata in cosiddetti blocchi collegati attraverso complessi protocolli crittografici. Questi rendono quasi impossibile compromettere i dati memorizzati sulla blockchain. Infatti, qualsiasi modifica apportata a un blocco corrompe immediatamente i dati degli altri blocchi, rendendo evidente che qualcuno ha cercato di modificare qualcosa. Questo rende la blockchain inattaccabile. I dati registrati in precedenza possono essere aggiornati, ma non modificati retroattivamente. Ciò significa che tutte le informazioni possono essere rintracciate grazie a un timestamp, ricontrollate in qualsiasi momento e possono servire come una sorta di impronta digitale.

La Blockchain ha altre caratteristiche specifiche che la distinguono da altri database più tradizionali. Questi sono spesso considerati i tre pilastri della blockchain.

I pilastri della blockchain

La Blockchain ha tre caratteristiche principali:

  1. Immutabilità
  2. Decentramento
  3. Trasparenza

Questi sono i fondamenti della blockchain stessa, ma anche gli elementi che garantiscono la sicurezza delle criptovalute costruite con la blockchain. Si può affermare con certezza che non si può capire la tecnologia blockchain senza comprendere questi principi. Diamo un’occhiata a ciascuno di essi.

1. Immutabilità

Immutabilità significa che qualcosa non può essere modificato una volta creato. Questa è la proprietà di un blocco aggiunto alla blockchain: una volta entrato a far parte del sistema, non può essere ulteriormente modificato.

L’immutabilità nella blockchain si ottiene attraverso un processo chiamato hashing. L’hashing prende alcuni dati e fornisce un certo risultato chiamato checksum. Ogni volta che si esegue l’hashing degli stessi dati utilizzando lo stesso algoritmo, si ottiene lo stesso risultato, che funge da firma digitale. Il vantaggio principale dell’hashing è che non può essere decodificato: non è possibile prendere un hash e ottenere le informazioni utilizzate per produrlo.

In una blockchain, l’hash viene prodotto utilizzando sia le informazioni del blocco attualmente in uso sia quelle del blocco precedente della catena. Questo li collega tra loro: se qualcuno cerca di modificare i dati di un blocco, tutti gli hash cambiano, rendendo inutilizzabili i dati di tutti gli altri blocchi. Poiché gli hash non sono più validi, la blockchain rifiuta il tentativo di modifica.

In altre parole, questo garantisce l’integrità dei dati. È sempre possibile fare riferimento alle informazioni memorizzate sulla blockchain perché si sa che non sono state modificate nel frattempo. Naturalmente, le informazioni possono essere aggiornate, ma vengono aggiunte a un nuovo blocco. Questo garantisce la possibilità di tracciare la sua storia in modo affidabile e serve a prevenire le frodi. Inoltre, può servire come prova di frode: può dimostrare chi ha fatto cosa e quando, può servire come fonte imparziale di informazioni. Naturalmente, il fatto che un’informazione sia presente sulla blockchain non significa che sia vera, ma in questo caso chi ha commesso un errore non può coprire le proprie tracce.

Ma il proprietario della blockchain può coprire le proprie tracce se vuole? Beh, no. Questo ci porta al prossimo importante aspetto della blockchain.

2. La decentralizzazione

La decentralizzazione è il trasferimento di autorità e responsabilità da un’unica autorità centrale a tutti i partecipanti. In una blockchain, ciò significa che nessuno può agire come capo di qualcun altro. Ogni partecipante è sullo stesso piano degli altri.

Naturalmente, questo non è così facilmente attuabile nel mondo reale. Ci sono considerazioni importanti, come la capacità delle persone di creare diverse identità per aumentare le proprie capacità decisionali. Questa è in realtà una nota tattica di manipolazione chiamata attacco Sybil. Per eludere queste possibilità e consentire alle persone di mantenere una certa privacy, la quantità di potere che si esercita in una rete blockchain dipende da altri fattori. Questi variano a seconda dell’algoritmo di consenso: in Bitcoin, dipende dalla vostra potenza di calcolo, ma in altri come Cardano o Ethereum 2.0, dipende dal numero di monete in vostro possesso.

La decentralizzazione presenta diversi vantaggi:

  • Comunicazione peer-to-peer: In un sistema decentralizzato non ci sono intermediari. Se si vuole inviare denaro a qualcuno attraverso la rete Bitcoin, lo si fa direttamente, invece che attraverso una terza parte come nel caso delle banche e di altri servizi finanziari centralizzati.
  • Sicurezza: Poiché i dati non sono memorizzati in un unico punto, ma sono invece condivisi tra tutti i partecipanti, non è possibile hackerare una blockchain.
  • Riconciliazione dei dati: con tutti i dati in un unico luogo e distribuiti tra i partecipanti, qualsiasi dato errato (sia per un errore onesto che per un tentativo doloso) può essere rapidamente riconosciuto e corretto.
  • Efficienza: se un nodo, o un partecipante, deve aggiornare il proprio sistema, o se la corrente è saltata, la rete può continuare a funzionare come sempre. Questo perché non dipende da una persona o da un gruppo di persone.
  • Non c’è da fidarsi: grazie a tutti i fattori precedenti e all’immutabilità della blockchain, non è necessario conoscere nessun altro nella rete per sapere che funzionerà bene.

Questi vantaggi si integrano l’uno con l’altro e creano il famoso ambiente della blockchain, che si batte per l’equità e l’uguaglianza.

3. Trasparenza

Il fatto che tutto sia memorizzato sulla blockchain così com’è e non possa essere manomesso non significa che molti di quei dati non siano visibili a tutti. Ecco perché la trasparenza è il terzo pilastro della tecnologia: chiunque può vedere ogni transazione e tutte le informazioni correlate attraverso i cosiddetti block explorer.

Tuttavia, ciò non significa che queste informazioni possano essere facilmente ricondotte all’individuo o alla società responsabile. Quando si usa il Bitcoin, ad esempio, non si è obbligati a condividere le proprie informazioni personali con nessuno (gli scambi di criptovalute sono un’altra cosa). Vi viene assegnato un portafoglio con un proprio indirizzo, e tale indirizzo è l’informazione memorizzata nel blocco quando trasferite fondi da e verso il portafoglio.

Ma “difficile da rintracciare” non significa impossibile. Molte aziende che utilizzano la blockchain, ad esempio gli exchange, mantengono pubblici gli indirizzi dei loro portafogli in modo da poter vedere le loro transazioni. Questo è un aspetto importante, perché aggiunge un livello di responsabilità che prima della blockchain era quasi sconosciuto.

Qualcosa di simile vale anche per i privati. Se siete passati attraverso il processo Know-Your-Customer (KYC) per registrarvi presso una borsa, il vostro indirizzo di portafoglio presso la borsa sarà legato al vostro nome e ad altre informazioni. Queste informazioni non saranno comunque visibili sulla blockchain stessa. Tuttavia, potrebbero essere ottenute dalla borsa, sia nell’ambito di un processo normativo (ad esempio, se si è sospettati di atti dolosi), sia attraverso hack e altre violazioni.

Come funziona la Blockchain?

La comprensione dei pilastri della blockchain aiuta a capire come funziona questa tecnologia. Abbiamo già stabilito che si tratta di un database trasparente, immutabile e decentralizzato. Tutti i partecipanti hanno accesso ad esso, il che lo rende distribuito. Quindi, quando si desidera effettuare una modifica, ad esempio inviare alcuni BTC a un amico, accade quanto segue:

  • Si crea una transazione. Si aggiungono tutte le informazioni rilevanti, come chi riceve il BTC e quanto.
  • Si paga la commissione di rete. Si tratta di una parte della ricompensa dei minatori per aver incluso la transazione nel blocco successivo.
  • La transazione viene aggiunta a un blocco. Questo blocco viene creato dal partecipante che si è aggiudicato il diritto di farlo, a seconda dell’algoritmo di consenso (minatori, validatori, ecc.). Più grande è la vostra quota di rete, più è probabile che siate inclusi prima di altri, quindi la vostra transazione potrebbe andare a buon fine più velocemente.
  • Il blocco viene aggiunto alla blockchain. Viene prima sottoposto al processo di hashing di cui sopra. Una volta aggiunto il blocco, non è più possibile modificarlo (il che significa anche che non è possibile annullare la transazione, a meno che il destinatario non decida di rispedire i fondi).
Fonte: Wikimedia Commons

Il processo di aggiunta di un blocco alla blockchain dipende da un altro fattore chiamato algoritmo di consenso. Questi vengono utilizzati per decidere quale partecipante potrà aggiungere il blocco successivo (e ricevere le ricompense). Esistono diversi algoritmi di consenso, ma due dei più comuni sono:

  • Proof of Work (PoW): utilizzato da Bitcoin, prevede la risoluzione di un puzzle (noto anche come “mining”), e il primo partecipante o miner che risolve il puzzle e lo comunica a tutti gli altri è quello che aggiunge il blocco e riceve la ricompensa.
  • Prova della posta in gioco (PoS): Utilizzato dalla prossima versione di Ethereum, i partecipanti che prendono le decisioni sono noti come validatori e sono scelti in base al numero di monete che possiedono. I validatori devono puntare una parte delle monete che possiedono per essere scelti per aggiungere un blocco e ricevere la ricompensa; se cercano di agire in modo malizioso, perdono la loro puntata.

Un partecipante alla rete è anche chiamato nodo. Esistono tre tipi principali di nodi:

  • Clienti leggeri mantengono solo una copia superficiale della blockchain, che include solo le informazioni di base di cui potrebbero aver bisogno, poiché la blockchain stessa tende a diventare molto grande;
  • Nodi completi sono quelli che mantengono una copia completa della blockchain e quindi hanno accesso a tutte le informazioni memorizzate su di essa, indipendentemente dalle dimensioni; e
  • Minatori o validatori sono nodi che possono ottenere il diritto di verificare le transazioni, a seconda del meccanismo di consenso della rete.

Chi ha inventato Blockchain

Ma da dove viene la blockchain?

La prima blockchain è stata lanciata nel 2009 come tecnologia alla base di Bitcoin, realizzata da una persona o da un gruppo di persone con il nome di Satoshi Nakamoto. Tuttavia, è stata delineata per la prima volta quasi due decenni prima dai ricercatori Stuart Haber e W. Scott Stornetta nel 1991. Nei 18 anni successivi, altre innovazioni tecnologiche (come la teoria delle catene crittografiche protette di Stefan Konst del 2000) hanno reso possibile la prima implementazione della blockchain nel mondo reale.

Si ritiene che la blockchain si sia separata dal Bitcoin nel 2014 e da quel momento in poi la tecnologia viene talvolta definita blockchain 2.0. Ciò significa che viene utilizzata per scopi diversi da quelli di un’azienda. Ciò significa che da quel momento in poi viene utilizzata per scopi diversi dal Bitcoin, iniziando con altre criptovalute e passando poi ad altri casi d’uso.

Blockchain pubbliche e private

Tutte le proprietà trattate in questa guida sono specifiche delle cosiddette blockchain pubbliche. Queste blockchain sono anche prive di permessi, il che significa che chiunque può diventare un nodo qualsiasi senza timore di censura, poiché non esiste alcuna autorità che lo vieti.

Tuttavia, con l’ascesa della blockchain 2.0, alcune imprese hanno avuto la necessità di utilizzare la tecnologia per i propri scopi. Nella maggior parte dei casi, non c’è motivo per cui i dati memorizzati sulla blockchain dell’azienda debbano essere visibili al pubblico. Da qui nascono le cosiddette blockchain private.

Come suggerisce il nome, le blockchain private non sono disponibili per tutti. Di solito sono riservate all’azienda e ai suoi partner. Ad esempio, nel settore della catena di approvvigionamento, solo le persone che sono in qualche modo legate al carico tracciato accedono alla blockchain. Non è necessario che il pubblico in generale acceda alla blockchain e alle informazioni in essa contenute, soprattutto perché possono essere sensibili e devono essere protette.

La maggior parte delle blockchain private sono anche autorizzate. In altre parole, un’autorità (di solito il capo dell’azienda) può stabilire chi può apportare modifiche alla blockchain e chi può solo leggere i dati registrati. Molto spesso, queste blockchain non sono decentralizzate semplicemente perché non ne hanno bisogno.

Come investire nella tecnologia blockchain

Esistono due modi principali per investire nella tecnologia blockchain:

  1. Attraverso le criptovalute: acquistare criptovalute significa partecipare alla blockchain. Quando la rete blockchain introduce un nuovo concetto, un miglioramento o un altro cambiamento significativo, il prezzo delle sue monete spesso lo segue. Non solo si può generare un reddito in questo modo, ma possedere una discreta quantità di alcune criptovalute dà anche diritto di voto nella blockchain. Ciò non è dissimile dal possedere azioni.
  2. Attraverso le azioni: a proposito, potete anche investire in azioni di società affermate che hanno soluzioni blockchain come parte della loro offerta. Spesso si tratta di opzioni a basso rischio. Si può anche investire in startup blockchain che sono state quotate in borsa.

Altri modi per investire nella blockchain includono la partecipazione al crowdfunding (ICO e IEO), alle azioni blockchain e ai fondi di rischio. La scelta dipende dalla propria apertura al rischio e dal numero di fondi che si è disposti a investire.

 

Come utilizzare la Blockchain

Quando si tratta di utilizzare la blockchain per le criptovalute, il processo è piuttosto semplice. Tutto ciò che si deve fare è ottenere l’indirizzo a cui inviare i fondi, inserirlo nell’opzione Invia del proprio portafoglio, impostare la commissione di rete che si desidera pagare e attendere la conferma. Ricevere fondi è ancora più semplice, perché non si deve fare nulla.

Per utilizzare la blockchain e rintracciare le informazioni in essa contenute, è necessario accedere al block explorer della blockchain. Il block explorer più utilizzato per il Bitcoin è Blockstream.info, mentre per Ethereum si utilizza Etherscan.io. Quest’ultimo è utilizzato anche per tutte le monete costruite sulla rete Ethereum, il che lo rende uno sportello unico per tutto ciò che riguarda Ethereum.

L’utilizzo della blockchain per diventare un partecipante al processo decisionale dipenderà dal tipo di blockchain. Per le blockchain basate su PoW, è necessario possedere hardware per il mining ed essere disposti a coprire gli alti costi dell’elettricità. Nelle reti PoS, è necessario possedere una quantità adeguata di token nativi della rete ed essere disposti a giocarne almeno una parte. Per informazioni più approfondite, consultare la documentazione della rete, che tende a spiegare tutto ciò che è necessario sapere in dettaglio.

Casi d’uso della blockchain

La blockchain è oggi utilizzata in molti settori. La principale somiglianza che condividono è che tutti beneficiano delle proprietà della blockchain, come l’immutabilità e la trasparenza. Ecco come la blockchain migliora le imprese in alcuni settori:

  • Catena di approvvigionamento: Il settore della supply chain, che soffre di lunghe e pesanti tracce cartacee, trae vantaggio dalla blockchain in quanto elimina la necessità per tutti i partecipanti di avere le proprie copie di ogni cosa. Con un’unica fonte immutabile di informazioni, la riconciliazione dei dati diventa molto più veloce ed elimina la necessità di terze parti non necessarie.
  • Assicurazioni: un altro caso in cui la riconciliazione dei dati è importante, la blockchain consente a tutti i partecipanti di vedere cosa è stato fatto da chi. In questo modo si prevengono le frodi assicurative e si velocizzano tutti i processi.
  • Settore bancario: blockchain consente pagamenti transfrontalieri più rapidi ed efficienti, ma aggiunge anche un nuovo livello di trasparenza e responsabilità alla finanza tradizionale. Per questo motivo molte banche stanno studiando una propria valuta digitale della banca centrale (CBDC).
  • Sanità: la pandemia di coronavirus ha dimostrato la necessità di informazioni sanitarie accessibili. Utilizzando la blockchain, gli utenti possono decidere con chi condividere le proprie informazioni, che includono lo stato di vaccinazione, se hanno avuto o meno Covid e se sono a rischio: tutte informazioni che possono aiutare a condurre una vita più normale, come andare a concerti ed eventi, se sono in salute.
  • Farmacia: I prodotti farmaceutici sono spesso contraffatti e/o venduti sui mercati neri, il che può essere estremamente pericoloso. Essere in grado di tracciare un articolo dalla sua produzione fino al momento in cui raggiunge l’utente finale può aiutare a prevenire questo fenomeno, oltre a controllare se è scaduto.
  • Governo: La frode elettorale è un problema diffuso a livello globale che la blockchain può aiutare a combattere. Per questo motivo molti Paesi stanno studiando l’implementazione di un sistema di voto basato su blockchain che non possa essere manipolato a favore di alcun partito per facilitare un processo veramente democratico.
  • Art: Forse l’esempio più noto sono gli NFT. Possedere un NFT significa essere in grado di dimostrare di possedere un oggetto digitale originale, un po’ come la differenza tra possedere un quadro originale e avere solo una stampa.
  • Gioco d’azzardo: simili all’arte, gli NFT portano la proprietà a un livello completamente nuovo, per cui i giochi di collezionismo stanno prosperando grazie a questa tecnologia.

Questo non è un elenco esaustivo di potenziali vantaggi, ma è un buon punto di partenza per capire quali sono i vantaggi della blockchain.

Miti comuni sulla blockchain

La Blockchain è seguita da alcuni miti pervasivi perpetrati dalla mancanza di comprensione. Qui di seguito li analizzeremo e spiegheremo la verità.

  • Bitcoin = blockchain. Uno dei miti più diffusi è che Bitcoin e blockchain siano la stessa cosa. Come abbiamo già detto, le due cose sono nate insieme, ma la blockchain ha poi trovato molti altri casi di utilizzo.
  • La blockchain utilizza molta elettricità. Questo è vero solo per gli algoritmi di consenso PoW; le blockchain che utilizzano altri meccanismi di consenso non spendono più elettricità di molte altre tecnologie.
  • La blockchain è lenta. Se le transazioni Bitcoin sono molto più lente rispetto ad altri processori di pagamento fiat, ciò è dovuto al tempo di blocco impostato. Molte altre blockchain sono molto più veloci e sono in grado di elaborare migliaia di transazioni al secondo.
  • La blockchain non è abbastanza matura per il mainstream. Molte imprese stanno già utilizzando la blockchain: Forbes pubblica ogni anno l’elenco Blockchain 50, in cui figurano le aziende con un fatturato superiore a 1 miliardo di dollari all’anno.
  • Tutte le mie transazioni sono visibili pubblicamente! Questo è vero, ma non significa che si possa risalire facilmente all’utente se si adottano alcune misure di base per la privacy.

Conclusione

Sebbene la blockchain abbia molte caratteristiche relativamente complesse, non deve essere difficile da capire. La complessità della tecnologia è il suo più grande punto di forza, poiché garantisce sicurezza, trasparenza e accessibilità senza sacrificare la democrazia e l’uguaglianza.

Avete suggerimenti su questa guida? Ci è sfuggito qualcosa? Fatecelo sapere nei commenti .

 

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